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Comprendre ma douleur

Douleur neuropathique localisée

Qu’est-ce que la douleur neuropathique localisée ?

Lorsqu'un nerf est endommagé, cela peut perturber le fonctionnement des nerfs dans le corps, la moelle épinière ou le cerveau. En conséquence, les signaux du nerf peuvent être envoyés de manière incorrecte ou exacerbée.1,2 Diverses maladies ou affections peuvent provoquer des lésions nerveuses.1 La douleur causée par une lésion nerveuse est appelée douleur neuropathique (parfois appelée douleur neurogène).1 Bien qu'elle puisse affecter l'ensemble du corps ou de vastes zones du corps, les lésions nerveuses sont souvent limitées à une zone plus petite et plus localisée.1 Dans environ 60 % des cas, la douleur neuropathique est localisée dans une zone spécifique, on parle alors de douleur neuropathique localisée (DNL).3

Quelles sont les causes de la douleur neuropathique localisée?

Les infections et les interventions chirurgicales peuvent causer des lésions nerveuses localisées qui, à leur tour, provoquent une douleur à long terme ou chronique. Certaines causes de LNP sont des lésions nerveuses:3

Quelles sont les symptômes typiques de la douleur neuropathique localisée ?

Les symptômes de la douleur neuropathique localisée sont souvent décrits par les personnes qui en souffre comme une douleur « fulgurante », « brûlante », « lancinante » ou une sensation de « fourmillements » et de « picotements ». Les personnes qui souffrent de DNL ont souvent une peau très sensible, comparable à lorsqu’on a un gros coup de soleil. Elles déclarent que les stimulations normalement indolores, tels que des légers contacts ou le frottement des vêtements, sont souvent douloureuses - c'est ce qu'on appelle l'allodynie. De plus, les stimulations douloureuses qui provoquent normalement une douleur légère à modérée peuvent provoquer une douleur plus intense - c'est ce qu'on appelle l'hyperalgésie. A l’inverse, les stimulations douloureuses qui causeraient en temps normal une douleur intense peuvent être moins douloureuses - c'est ce qu'on appelle l'hypoalgésie.2

Comment la douleur neuropathique localisée est-elle diagnostiquée ?

Pour poser un diagnostic de douleur neuropathique localisée (DNL), les signes et les symptômes doivent être présents dans une zone clairement identifiée et définie.3 Le diagnostic de DNL repose sur un examen minutieux. C’est pourquoi, il est important que les patients décrivent leurs symptômes de la manière la plus détaillée possible à leur médecin. Les questionnaires sur la douleur peuvent s'avérer extrêmement utiles pour documenter les symptômes avant ou pendant la consultation avec le médecin.2

Que pouvez-vous faire?

Si vous souffrez de douleur qui persiste depuis plus de 3 mois, nous vous conseillons de compléter le « questionnaire sur ma douleur » et de consulter votre médecin. Le questionnaire sur ma douleur est un outil utile pour aider à communiquer plus efficacement la douleur avec un médecin et l'aide à établir un diagnostic précis de la cause de la douleur chronique. Il vous aidera à décrire la douleur chronique, sur quelle partie de votre corps elle survient et s’il existe des facteurs déclenchants. Avant votre consultation, pensez à compléter précisément le questionnaire, et imprimer-le pour pouvoir en discuter avec votre médecin.

De plus, le journal de bord peut être utilisé pour documenter et suivre la douleur d'une personne; comment elle se sent au quotidien, si elle s'en sort, son niveau actuel de douleur et les effets indésirables des traitements prescrits/recommandés.

Il est également important d'être réaliste quant aux attentes de tout traitement. Bien que la plupart des personnes souhaitent éliminer complètement leur douleur, réduire la douleur à un niveau gérable qui permet de reprendre des activités qui mènent à une vie épanouissante est peut-être un objectif plus réalisable pour de nombreux patients.

La douleur chronique peut être difficile à comprendre et à gérer au quotidien. La trousse à outils CHANGE PAIN vous fournit des conseils et astuces pratiques sur l'autogestion.

 

Attention : Les informations présentées sur ce site ne remplacent pas une consultation avec un professionnel de la santé. Seul un professionnel de la santé peut décider des procédures de diagnostic et des options de traitement les mieux adaptées à chaque individu.
  • Voir les références

    1. Scholz J, Finnerup NB, Attal N, et al. The IASP classification of chronic pain for ICD-11: Chronic neuropathic pain. Pain 2019; 160: 53–9.

    2. Colloca L, Ludman T, Bouhassira D, et al. Neuropathic pain. Nat Rev Dis Prim 2017; 3: 17002.

    3. Mick G, Baron R, Finnerup NB, et al. What is localized neuropathic pain? A first proposal to characterize and define a widely used term. Pain Manag 2012; 2: 71–7.